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LA VERGINE DELLE ROCCE

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La vergine delle Rocce rappresenta un punto di svolta nella carriera di Leonardo, consacrandolo definitivamente come il più importante pittore del panorama artistico milanese. A commissionare il dipinto è la confraternita dell’Immacolata Concezione, un gruppo francescano secolare che prende il nome dalla teoria seconda la quale Maria sia nata senza peccato originale. Firmato nel 1483, il contratto prevedeva che il dipinto di Leonardo formasse parte di un polittico per la chiesa di San Francesco Grande a Milano. Inoltre la confraternita affidò a due colleghi del maestro toscano, Ambrogio ed Evangelista De Predis l’esecuzione di due tavole laterali raffiguranti angeli musicanti.

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A lungo il legame tra questo dipinto e una seconda versione dello stesso soggetto, oggi alla National Gallery di Londra, è stato avvolto nel mistero. Documenti legali dimostrano che Leonardo e i suoi colleghi non consegnarono mai le tavole originali alla confraternita. Tra i committenti e gli artisti si era venuta a creare una controversia originata dalla richiesta di altri soldi da parte dei pittori. Secondo quanto argomentato da questi, la bellezza del dipinto era tale da spingere un’altra persona ad offrire 400 lire per l’opera, ben più di quanto stipulato nel contratto. E’ possibile dunque che Leonardo abbia venduto il dipinto a questo acquirente (identificato con Ludovico Sforza o con Luigi XII di Francia) e che poi, con l’aiuto di Ambrogio, abbia eseguito un’altra versione del soggetto per la confraternita, questo secondo dipinto verrà portato a termine non più tardi del 1508.

L’immagine della Vergine e del Bambino si discosta radicalmente dalla tradizione sia nei dettagli iconografici,sia nella combinazione di figure sia nell’ambientazione.

Mancano le aureole e l’angelo non ha le ali, assenze che suggeriscono la volontà da parte di Leonardo di esprimere il carattere sacro ANGELOdelle figure attraverso nuove vie. Inginocchiata per terra Maria sporge la mano verso Gesù, qui retto da un elegante angelo, da alcuni identificato come l’arcangelo Gabriele. Il movimento disegnato dalle braccia della Madonna serve a collegare le figure di Giovanni e di Gesù e quindi a sottolineare i loro ruoli paralleli. Mentre la mano di Maria è sospesa sulla testa del Figlio, il dito puntato dell’angelo, gesto echeggiato dal bambino benedicente, riporta l’attenzione su Giovanni.

Il deserto dove Giovanni e Gesù si incontrano è immaginato da Leonardo come una nebbiosa grotta in mezzo ad una natura selvaggia, dominata da formazioni rocciose frastagliate e dalla vegetazione rigogliosa.

Le aperture della grotta sono bloccate da vere e proprie colonne di roccia modellate dall’erosione. Come i giardini recintati dell’arte medievale, questa inesplorata cavità potrebbe essere una metafora della verginità di Maria. Le piante, riprodotte con precisione sia sotto il profilo morfologico che su quello stagionale, comprendono l’erba di san Giovanni, il gelsomino e l’acanto, simboli rispettivamente di martirio, resurrezione e vittoria.

IL MISTERO DEL SANTO GRAAL

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Uno dei miti più affascinanti e longevi di tutta la cultura dal Medioevo in poi è senza dubbio quello del Santo Graal. Innanzitutto resta il mistero della sua natura: è una reliquia? È un calice o una coppa? È una pietra o uno smeraldo? Un libro? Un piatto d’argento? È importante in quanto contenitore o per il suo contenuto? Il piatto e la coppa contengono entrambi del sangue, può essere questo l’elemento più importante, in quanto il sangue è simbolicamente portatore dello spirito?[1].

Il Graal è un simbolo poliedrico che racchiude in sé svariati significati. È considerato un tramite per la divinità e rappresenta la molteplicità della potenza di Dio. Rappresenta la guarigione, la nascita e la rigenerazione.

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“Sir Galahad alla cerca del Graal” di Arthur Hughes (1832-1915)

Nel corso dei secoli quest’oggetto ha assunto svariate forme, calice, pietra, vassoio, ma le sue proprietà di rigenerazione sono sempre rimaste immutate nel tempo. La forma più comune con cui è conosciuto oggi il Graal è quello di un calice o in genere una coppa.

Se prendiamo in analisi gli antichi geroglifici egizi scopriamo che il geroglifico che rappresenta la donna è raffigurato con un pozzo d’acqua. La donna, che è simbolo di sorgente di vita, è legata all’acqua, fonte di vita per eccellenza, ma anche al liquido amniotico: il pozzo d’acqua inteso come grembo materno.

Nell’antico Egitto l’acqua assumeva un significato molto importante. I raccolti erano inevitabilmente legati alla regolarità delle piene del Nilo. Tutto dipendeva dall’acqua. Proprio per questo motivo tutte le grandi civiltà della storia si sono sviluppate intorno a corsi d’acqua: il Nilo, il Tevere, il Tigre e l’Eufrate, l’Indo.

Il Graal è, in qualche modo, collegato a questi antichi miti. Probabilmente non esiste alcuna connessione diretta, ma questi simboli sono universali e portano con sé memoria degli antichi significati. Una delle proprietà del simbolo è quella di rappresentare significati universali a tutti gli uomini e di passare incolume attraverso le generazioni umane assumendo nuovi significati ma conservando gli antichi.

Il significato simbolico del Graal associato all’origine della vita è, senza dubbio,  connesso alla donna e alla sua facoltà di generare la vita. Il Graal contiene questa simbologia femminile, perché è esso stesso che offre la vita. In alcune leggende il Graal è legato alla Lancia sanguinante, simbolo maschile per eccellenza. Il Calice simboleggia la donna, la lancia l’uomo, insieme generano la vita e raffigurano l’atto creatore di Dio. Quale migliore rappresentazione della potenza divina della generazione di una vita dall’unione di un uomo e di una donna.

Il Graal dunque racchiude in sé il principio maschile e femminile. Nella tradizione cristiana c’è un collegamento fra la donna e un “contenitore” nella Litania Lauretana, la Vergine Maria viene descritta come: “Vas sprirituale, vas onorabile, vas insigne devotionis”, ovvero “vaso spirituale, vaso dell’onore, vaso pregiato di devozione”. La Vergine Maria è descritta come un contenitore, il “contenitore” per antonomasia perché ha custodito il Figlio di Dio.


[1] Monika Hauf, La Via del Sacro Graal, Arkeios Edizioni, pag. 9